健康教育

儿童癌症,谁来救救国家的未来?

作者:佚名 来源:精准医学网 日期:2017-01-04
导读

         在中国,每年新增儿童癌症患者近4万,平均400个小孩里就有一个!同时,每年因癌症去世小孩超过1万,另外有100万家庭中有儿童癌症幸存者。由于环境污染加剧,生活方式改变,癌症检测水平提升等因素,中国儿童癌症患者数量一直在持续攀升,癌症已经是15岁以下儿童死亡的第二大原因,仅次于意外伤害。儿童癌症,扼杀的是一个个新生的生命,是国家的未来。谁能救救这些孩子呢?

关键字:  癌症 | 儿童 

   1.儿童为什么会患癌症

  癌症是由突变引起的,后天因素导致突变需要时间积累,在短短几年以内是不可能纯靠后天因素导致癌症的。因此可以肯定,婴儿,或者几岁的儿童得癌症必然有先天因素的,要不然就是父母遗传了致癌基因,要不然就是在怀孕的过程中因为种种原因胎儿产生了突变。除了遗传易感性因素外,与成长环境因素密切相关,与胎儿时期母亲接触有害物质关系也很大。比如装修污染、辐射、防腐剂、食品添加剂、激素等,这些外在环境因素都容易诱发细胞突变。

  研究表明,母细胞瘤与患儿存在一定的先天性关系,一些肾母细胞瘤、视网膜母细胞瘤等可以在患儿的家族中找到相关遗传因素。流行病学调查还发现,如果孩子的父母长期接触某些化学物质,如油漆、石油产品、溶剂、农药等,尤其是母亲在妊娠期接触电磁、离子辐射等,会使发育中的胎儿受到损伤,从而增加孩子发生恶性肿瘤的可能性。

  临床上儿童恶性肿瘤绝大多数是由不成熟的胚胎组织发展而来的,来源于中胚层/间叶组织细胞,按其发病率顺序依次为白血病、脑肿瘤、恶性淋巴瘤和各种实体瘤,常见的实体瘤为神经母细胞瘤、肾母细胞瘤、肝母细胞瘤、生殖细胞瘤、横纹肌肉瘤、视网膜母细胞瘤和骨肉瘤等。儿童恶性实体肿瘤多来源于母亲怀孕时的胚胎细胞,大多发生于5岁以前。有些肿瘤发生于青春前期,如骨肉瘤、甲状腺癌等。儿童恶性肿瘤大多来源于胚胎中胚层,以肉瘤居多,成年人则多为上皮来源,多为癌。儿童特别是地低龄儿童往往不能表达疾病引起的不适感觉,使肿瘤的早期发现困难,所以确诊时多为中晚期,尤其是肉瘤。肉瘤的恶性程度高、病情进展迅速,但所幸的是它们对于治疗比较敏感,治疗效果也比成人好得多。不过,即使有超过一半的治愈率,但仍有太多孩子没能得到治疗。

   2.儿童癌症的崎岖治疗路

  从科学和临床上来说,儿童癌症基因突变较少,普遍对药物响应更好,而且抗药性没有成人癌症严重,因此治愈率高,这点白血病上已经证明。同时,治愈一位儿童病人,能挽救的生命不是5年,10年,而可能是50年,给生命带来更大希望。因此,无论从情感,道德,科学,还是经济角度,攻克儿童癌症都是价值无限。我们应该大力投入,努力攻克。但是,现实却远非如此。对于儿童癌症的投入和研究,全世界都非常落后。在中国,更是几乎可以忽略不计。

  要想攻克任何疾病,必须首先了解它的发病机理,才能找到其弱点,进行精准打击。从本质上来讲,儿童癌症和成人的一样,都是基因突变,同时免疫系统失灵导致细胞恶性过度生长。但儿童癌症无论从基因突变类型,临床表现特征,还是对药物的响应都和成人有非常大的区别,因此需要单独研究。儿童癌症不是单一疾病,而是非常多样化,一共有12大类,100多个亚型,不能一概而论,研究需要齐头并进,多面开花,因此需要科研经费的长期支持。但是,诸多因素导致开发针对儿童癌症的药物缺乏足够的市场吸引力,有额外的风险,却没有额外的回报,让许多人望而却步。

  这一现象最直接后果就是过去近30年,仅仅有3个针对儿童癌症开发的新药上市,分别是1980年针对儿童白血病的“依托泊苷”,2004年针对儿童白血病的“氯法拉滨”,和2015年针对神母细胞瘤的Unituxin。相比之下,同时期有200多个针对成人癌症的新疗法上市。

  最令人担忧的是,与中国庞大的儿童肿瘤人群相比,目前全国只有少数几个地区的几家医院,有专门的科室治疗儿童肿瘤。很多地方存在着无法诊断、无法医治的困境。因为儿童肿瘤可能发生在身体任何部位,治疗难度大,需要多学科综合支持,对医院综合实力有很高要求。但由于我国儿童肿瘤发展较晚,很多医院都没能力组成治疗团队,儿童肿瘤误诊时有发生,许多儿童被确诊时已是中晚期。因此,加强儿童肿瘤学科的建设,在更多城市建立儿童肿瘤科室,是当务之急。

  对很多患儿来说,得不到有效治疗的另一个阻碍是高昂的医疗费用。儿童恶性肿瘤存在治疗周期长、花费数额高、家庭负担重的特点。一般需要一到两年集中治疗、三年随诊治疗,以及平均10~30万费用,对很多家庭来说无疑是沉重的负担。据了解,目前虽然儿童白血病已被纳入新农合大病医疗报销范畴,报销比例在70%~90%不等,但因经济原因,依然有半数以上儿童白血病得不到治疗。更令人担忧的是,治愈率偏低的儿童恶性肿瘤报销比例更少,仍按普通疾病报销,放弃治疗和因病返贫的悲剧一直在上演。此外,社会公益力量的介入也远远不够。没有足够的力量支持,儿童癌症治疗很多时候只是天方夜谭。

   3.路漫漫其修远,仍需上下而求索

  唤起政府和大众对儿童癌症的认识是当务之急。患者及家属坚持、医疗体系、社会保障体系尽力、政府重视、社会帮助力量的涌入是缓解甚至改变目前儿童癌症治疗困境的必由之路。这些饱受病痛折磨国家的未来,不能仅靠一方之力苦苦挣扎,而需要所有人共同成全。

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